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Até o momento li muito pouco sobre a época que Jane Austen morou em Southampton. Sempre tive curiosidade pois esse local tem grande apelo para mim por ser onde Henrique V descobriu os traidores ingleses antes de partir para França e para a famosa batalha de Agincourt. (Sou apaixonada pela peça Henry V de Shakespeare.) Pois bem, lendo A Memoir (do meu Persuasion) descubro esta passagem:

My grandmother’s house had a pleasant garden, bounded on one side by the old city walls; the top of this wall was sufficiently wide to afford a pleasant walk, with an extensive view, easily accessible to ladies by steps.  This must have been a part of the identical walls which witnessed the embarkation of Henry V,  before the battle of Agincourt, and the detection of the conspiracy of Cambridge, Scroop, and Grey, which Shakspeare has made so picturesque; when, according to the chorus in Henry V., the citizens saw

[…]
“The well-appointed King at Hampton Pier
Embark his royalty.”[…]

A casa de minha avó tinha um jardim aprazível e cercado por um lado pela antiga muralha da cidade; o topo dessa muralha era larga o suficiente para agradáveis caminhadas, com uma bela vista e de fácil acesso para as senhoras por escadarias. Esta [muralha] deve ter sido idêntica àquelas que testemunharam o embarque de Henrique V, antes da batalha de Agincourt e a descoberta da conspiração de Cambridge, Scroop e Grey, que Shakespeare  descreveu tão vivamente; quando, de acordo com o Coro em Henrique V, os cidadãos viram
[trad. mea culpa]

{…]
Que o rei, armado, no porto de Hampton
Embarca a realeza; […]
Ato III, Coro | tradução de Bárbara Heliodora

Nos anos 1930 partes da muralha foram demolidos para facilitar o trânsito com a crescente industrialização. Durante a Segunda Guerra a cidade foi duramente bombardeada pela Luftwaffe o que certamente aumentou o estrago. A história completa da cidade está na Wikipedia (em inglês).

Será que Jane Austen passou por aqui?
Foto da muralha em 2006 |  Christophe.Finot | Wikimedia Commons

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